Prévenir et combattre la mérule

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Ennemi des habitations, le sperula lacrymans ou la mérule (pleureuse) est un champignon lignivore qui s’y développe souvent. Vivant dans les forêts humides, il est transporté vers les maisons par le vent ou l’activité humaine. Si elle est difficile à reconnaître, elle affectionne les pièces mal aérées et humides, où elle croît de 4 mm quotidiennement : 20 à 40 % d’humidité et une température de 20 à 25° suffisent.

 

Signes d’alerte et risques

La mérule s’installe principalement au niveau des boiseries de la maison, de la charpente au plafond, aux plinthes, aux cloisons et aux escaliers. Sa présence peut être remarquée par l’aspect cotonneux du bois, sa couleur marron, les boules filandreuses qui se constituent et l’odeur de champignons qui infeste les lieux.

Sans paraître alarmant, ce champignon est pourtant très dangereux et expose à des risques de divers ordres. Concrètement, une infection de mérule fragilise les structures du bâtiment, ce qui la rend inhabitable. De même, elle peut atteindre les briques, les joints et les fils électriques, et, dans ce dernier cas, entraîner un incendie en raison de son humidité.

Modes de prévention et de traitement

Déceler la mérule n’est pas une tâche aisée ; c’est pourquoi il est conseillé d’en confier le diagnostic à un spécialiste. Cependant, pour ne pas arriver à cette étape, il importe d’adopter ces quelques bonnes habitudes : aérer les pièces, lutter contre l’humidité (en réparant rapidement les fuites de plomberie ou de toiture et en installant un absorbeur par exemple) et traiter les boiseries périodiquement à l’aide d’un fongicide préventif.

Mais, dès que vous soupçonnez la présence de la mérule et que le diagnostic l’a confirmée, il faut passer à la lutte proprement dite. Avec l’aide du professionnel, les solutions dépendent du stade de l’infection : le piquage des murs, l’utilisation du fongicide et la destruction du bâtiment, si la situation est très grave.


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